什麼是有毒植物?「有毒植物」並不是植物學上的專有名詞,它只是廣泛的指出對人類或家禽、家畜等會造成種種傷害的植物。至於要傷害到什麼程度,其認定標準往往因人而異;所以有毒植物的總數,不僅因人的認定而有不同,也會因科學知識的發展而有所增減。

現在大多數人認為,有毒植物較合理的定義應該是:古今中外具有中毒實例,或者經由實驗證明,會因飲食、接觸或其他方式,造成人類、禽畜或其他高等動物(脊椎動物)死亡,或某些組織、器官等暫時性乃至長期性傷害的植物。雖然有毒植物包括了藻類、苔蘚、蕨類,以及高等的種子植物,但是在本書裡,我們只討論較高等的蕨類和種子植物,並依據主要的含毒部位,區分為根部及地下莖有毒植物、莖葉有毒植物、花朵有毒植物、果實和種子有毒植物,以及全株有毒植物五大類來加以說明。為什麼會對人畜造成毒害?

有毒植物為什麼會對人類及牲畜造成毒害作用,這當然和它們體內的某些物質有關。根據學者的分析,各種有毒植物的有毒物質,大致可以歸納為十一類:
1.植物鹼:
例如煙草中的尼古丁;大花曼陀羅中的茛菪鹼;半邊蓮的山梗菜鹼等。
2.配醣體:
例如夾竹桃的強心配醣體;毛地黃的洋地黃毒配醣體;臺灣馬醉木及杜鵑花類植物的羊躑躅毒配醣體;馬鈴薯新芽及龍葵幼果中的龍葵配醣體;蘇鐵種子中的蘇鐵等。
3.氫氰酸:
例如青梅及枇杷的種子,南天竹、亞麻的莖葉和種子內都含有這種有毒物質。
4.毒蛋白:
如雞母珠種子、蓖麻種子及巴豆種子等都含有這種劇毒物質。
5.酚類化合物:
例如漆樹、臺東漆、腰果,乃至芒果等漆樹類植物均含有,其汁液會造成皮膚過敏。
6.苦味素及酮類化合物:
例如魚藤、蕗藤等的魚藤酮;甜瓜果蒂的甜瓜苦毒素及楝樹的苦味楝皮素等。
7.皂素:
如桔梗根部的桔梗皂素;商陸、洋商陸的根部等也都富含這種毒素。
8.辛辣味物質:
如辣椒、胡椒等,此等毒素對眼睛及喉部最具毒害作用。
9.草酸及蟻酸等酸性物質:
如菠菜及酸模含有草酸;咬人貓及咬人狗含有蟻酸等。
10.揮發性油:
如大蒜、洋蔥、樟樹、馬纓丹等均含有,對眼睛及消化道最具毒害作用。
11.脂類化合物:
如大戟類植物的大戟醇酯等,對皮膚及消化系統較具毒害作用。有毒成分一成不變嗎?

有毒植物體內的有毒物質是會改變的,下列幾個因素常會影響植物體內毒素的濃度:
一.生長:
如大花曼陀羅的有毒生物鹼在夏季開花時達到最高量;而許多木本植物的有毒物質以細胞活力旺盛的部位(如芽尖等)濃度最高;罌粟、虞美人等的嗎啡毒質,則在開花至幼果期時含量最多;高粱莖葉的氫氰酸毒物濃度,往往因生長季節、土壤因素等而有不同;但是毛茛類、茄類等有毒植物其毒物的含量,則與植物體的成熟度成正比。
二.產地:
同一種植物常因產地的不同而有相異的毒性,例如產在歐洲的罌粟,鴉片鹼的含量很低;但是生長在東南亞、埃及和中國大陸的罌粟,鴉片鹼的含量就高得多。另外,生長在印度一帶的大麻,毒性很強,而生長在其他地方的,則毒性較弱。魚藤根及莖中的魚藤酮含量會隨著生長地海拔高度的遞增而遞減;羽扇豆(魯冰花)的某些品種,毒性則會隨著土壤成分的不同而改變。
三.栽植:
野生的烏頭類植物,根部的毒性很強;但是如果將它們種在園子裡,毒性就會逐漸減弱。還有一些有毒的豆科植物,野生者的毒性很強,經過栽培後毒性將大為降低。不過大家所熟知的煙草,它的有毒尼古丁,卻不會因為栽種而降低。
四.日照:
某些茄科家族的有毒植物,它們的有毒生物鹼和配醣體,必須在日照充足的情況下,才會大量累積;可是相反的,有些蘭科植物的有毒成分,卻得在蔭蔽的環境下,才能大量形成。
五.不同部位:
有毒成分在植物體各部位中的含量不一定相同,例如雞母珠的莖葉幾乎無毒,但種子卻含
有劇毒;毛地黃和煙草的葉子毒性很強,其他部位則少有毒性。有毒植物在那裡?

也許有些人會認為,有毒植物應該都長在荒郊野外,平常我們不太容易碰到;而大家經常接觸的穀物、蔬果、藥草及漂亮的觀賞植物,應該只對人類有益,不可能造成毒害作用。
這兩個觀念應該是錯誤的。有毒植物生長在任何它們可以活下去的地方,不論那些場所是不是有人類或其他動物活動。因此,居家室內、庭園、陽臺或屋頂平臺、路旁、郊區、淺山、海邊,以及中、高海拔山區等,都有它們的蹤影,即使放在冰箱、貯物間、廚房等處所,預備拿來生吃或做料理的植物部分器官,都可能隱含著毒質,因此大家千萬不可掉以輕心。
蔬菜中發芽的馬鈴薯和未成熟的蠶豆都帶有毒性,切莫誤食;
高粱、玉米、小麥等糧食作物幼苗期在莖葉中常含有氫氰酸,家畜大量嚼食,便可能中毒;
水果中的枇杷、蘋果、櫻桃、梅、李、梨等薔薇科植物,其種仁、花芽或樹皮等也含有毒性,如吃完果肉後,還意猶未盡的連種子也一起咬碎吞下去,就可能惹麻煩。
藥物和毒物有時很難區分,例如蛇毒和砒霜在極少量的情況下是藥物,但稍過量立即成害人的毒物。同樣的,有毒植物和藥用植物也很難區分,因此在使用各種藥用植物來治病救人時,一定要經由醫師或有經驗者的指示,絕對不可以自己去採來後便隨意服用。
公園、校園、自宅庭園、市區道路旁等大家常去活動的地方,許多觀賞花木也都帶有毒性,有的會因乳汁碰及皮膚引起紅腫;有的則因為幼兒的誤食而造成中毒,甚至損及消化、循環及中樞神經系統的正常運作,不可不注意也。臺灣有毒植物的地理分布及種類:

有毒植物大都分布在熱帶雨林區和亞熱帶的常綠闊葉樹林內。臺灣地處熱帶與亞熱帶的交會處,境內又有多數高山,故植物帶延伸到暖溫帶、溫帶及亞寒帶;而平地除了低海拔的自生種類外,更引進了幾千種外來的觀賞或藥用植物,這些外來植物常因水土相宜而歸化在全國各角落,因此總結來說,臺灣的有毒植物主要分布在海邊、庭園、平野及低海拔地區,中、高海拔山地反而較少。這樣的地理分布,自然增加了人們和禽畜的中毒機會,因此大家有必要在教育和防範上多用點心。
有毒植物主要集中在毛茛科、大戟科、天南星科、夾竹桃科、茄科、漆樹科、罌粟科、蘿藦科、商陸科、百合科、石蒜科、豆科、馬桑科和杜鵑花科中,大家在接觸到這些家族的成員時,一定要特別提高警覺。另外,菊科、芸香科、繖形科、百部科、防己科、馬錢科、瑞香科及木蘭科等家族的少數種類,也常帶有毒性,平常在利用或碰觸它們時,也要保持一點戒心。中毒者是怎麼中毒的?

臺灣的有毒植物可以說隨處可見,民間有許多人又有採集各種植物入藥的習慣,因此「毒從口入」的情況比較常見;此外,因接觸有毒部位而造成皮膚及至其他器官中毒的實例。以下就將人畜的中毒途徑歸納為六種,可作防範。
一﹒因食用或藥用而中毒:
眾所周知的人參、銀杏、杏仁及肉桂等,原本是補品或藥膳材料,但是如果一次吃太多,就可能中毒。另外,以毛地黃、烏頭、雷公藤、商陸等入藥,要是使用過量,也會有中毒的危險。
二﹒因誤食而中毒:
幼兒好動、好玩又好奇,所以誤食室內觀葉植物或大戟類植物的乳汁,是常有的事;而大人也可能將粗大的商陸根當作人參或當歸等,或將紅花八角的果實當作食用八角滷肉吃,因而造成中毒現象。
三﹒因間接食用而中毒:
蜜蜂如果吸食杜鵑花或雷公藤等有毒植物的花蜜後,我們再去吃這些花蜜所釀成的蜂蜜,就可能中毒;用夾竹桃樹枝當筷子吃飯,或用有毒的烏樹木材當砧板切肉吃,或以有毒植物的枝葉當柴火烤東西吃,都可能間接中毒。
四﹒因吸入而中毒:
某些植物(如豬草、松、杉及澤蘭類植物)的花粉常造成人畜呼吸道不適(打噴嚏、流鼻涕等),嚴重時,甚至會死亡。另外,大麻、嗎啡、鴉片、曼陀羅等植物的莖葉或加工品,在點燃而吸食其氣體後,也會引發中毒症狀。
五﹒因接觸而中毒:
蕁麻科、大戟科、漆樹科、天南星科、菊科等家族的許多成員,其汁液或焮毛等碰觸到人畜的皮膚,往往會造成紅腫、發癢甚至潰爛等現象;而商陸、馬桑、魚藤、雞母珠等的有毒部位,在加工或其他狀況下,也會因接觸而中毒。
六﹒因刻意食用而中毒:
一些厭世或想不開的人,會以吞食有毒植物來自殺,這些植物包括蕗藤、魚藤、夾竹桃、雞母珠、巴豆、馬桑、雷公藤等。當然這種做法是必須加以防範、制止的。植物中毒的類型

有毒植物對人畜造成的毒害作用大致可以分成以下幾種:
一﹒神經系統中毒:
就是感覺功能、運動功能和思維功能的障礙或喪失,有時連帶的造成呼吸功能和心臟功能的障礙等。反應出來的症狀有肌肉僵直、痙攣、四肢麻痺、嗜睡、昏迷、心跳緩慢、血壓下降等。
*造成本類中毒症狀的有毒植物主要為:夾竹桃科、罌粟科、毛茛科、百合科、杜鵑花科、馬錢科等家族的成員。
二﹒呼吸系統中毒:
就是呼吸受到了抑制,引起支氣管痙攣、哮喘、呼吸困難等現象,嚴重時會導致死亡。
*造成本類中毒症狀的禍首植物主要有罌粟科、百合科、毛茛科、薔薇科家族的成員。
三﹒免疫系統中毒:
就是有毒植物的毒素干擾乃至破壞了免疫系統,造成種種過敏性反應,比較常見的症狀有過敏性休克、過敏性鼻炎、過敏性哮喘、過敏性皮膚炎等。
*造成這類中毒症狀的禍首植物有菊科、禾本科、裸子植物(松、杉、柏等)與孢子植物的花粉和孢子、蕁麻科、漆樹科、大戟科、蘿藦科、夾竹桃等家族的成員。
四﹒精神性中毒:
就是中毒者有精神錯亂、狂燥、興奮、視覺迷幻、聽覺迷幻等症狀。
*會造成這類中毒症狀的植物有曼陀羅、大麻、紫花曼陀羅等;另外,部分夾竹桃科、茜草科、仙人掌科、旋花科、馬錢科及毒蕈等成員,也會造成類似的中毒現象。
五﹒皮膚、黏膜的刺激性中毒:
就是在人畜的皮膚、口腔、胃腸和泌尿系統上造成毒害作用。常見的症狀有皮膚紅腫、發炎、潰爛、嘔吐、腹瀉、黏膜刺激疼痛、血尿等。
*造成這類中毒現象的植物有天南星科、十字花科、菊科、大戟科、瑞香科、金絲桃科、藜科、蓼科等成員。
六﹒器官損傷性中毒:
就是植物毒素使動物細胞溶解或壞死,造成普遍性的器官損傷。常見的症狀有肝腎壞死、腸胃出血、心肌纖維病變等。
*這類中毒現象的禍首植物有夾竹桃科的長春花、百合科的秋水仙、豆科的雞母珠和黃野百合、大戟科的蓖麻、馬鞭草科的馬纓丹及部分菊科成員等。
七﹒造成突變、癌腫及畸形胎等之中毒:
就是植物毒素與動物細胞的DNA相互作用,使DNA的螺旋混亂,造成細胞的突變和癌變,以及產生畸形胎兒等。
*這類中毒現象的禍首植物有鐵樹、煙草、長春花、秋水仙及某些菊科家族成員等。

植物中毒應如何治療?
植物中毒一般都屬於急性中毒,因此應將患者盡快送醫,讓醫生進行臨床檢查和毒物鑑定;必要時,也應請植物分類學者協助辨認闖禍的元凶植物,以便對症下藥,讓受害者早日痊癒。臨床檢查應包括血、尿、嘔吐物、胃部洗出液及遺留毒物等。如果確定是植物中毒,就應根據有毒植物的特點,進入人畜體內的途徑、中毒原理和患者個別的特異性,給予適當的治療。
植物中毒的治療可以分成三種:
一﹒一般治療:
通常以阻止或減慢毒物的吸收為首要,想辦法立刻除去還未被吸收的毒素,或避免其轉變為惰性的代謝物,以減少被動物體進一步的吸收。一般治療的步驟為清洗中毒部位、洗胃、催吐、導瀉、灌腸、服用沈澱劑、服用吸著劑和保護劑、輸液排毒、加速排瀉等。
二﹒應用解毒劑治療:
可再分成「一般解毒劑」和「特效解毒劑」兩種。一般解毒劑是利用中和或氧化的原理,使毒素消失或被破壞;特效解毒劑通常用在已經確定禍首植物的種類時,這種解毒劑可能與毒素結合,或加速毒素的代謝或與毒素競爭受體,達到「以毒攻毒」的解毒目的。
三﹒對症下藥:
就是讓發生嚴重障礙的器官盡速恢復功能。比方說心臟衰弱及血管方面的循環系統障礙,必須注射強心劑;呼吸系統障礙,可用適量咖啡鹼等來興奮呼吸中樞,或採用人工呼吸、輸入氧氣等方法,使患者恢復正常呼吸。對症下藥一定要由醫護人員來操作,不可自己隨意處理,以策安全。
三種植物中毒的治療方法單獨或混合使用完成後,最好再給病患做輸血、注射葡萄糖、生理食鹽水、林氏液等營養劑,一方面補充體力,另一方面則可將殘留在體內的毒素進一步稀釋,並加速排出體外,使患者早日痊癒。